Emma. An Adaptation that Nails It

Esta vez en la sección “In English” les traigo una reseña de la película Emma.

Emma. is a faithful adaptation of Jane Austen’s novel, but not in the way you would imagine. This adaptation is all about being faithful to the author’s mockery of her times.

Emma. is a great comedy; one of those comedies that doesn’t feel the need to have jokes around every corner, but instead allows you to have a blast with the awkwardness of everyday situations. Great comedic timing in the performances, enhanced by brilliant editing make this a Jane Austen adaptation unlike any other.

The film, first feature film by the relatively unknown Autumn de Wilde (her more prominent work was as a photographer and as a music video director), tells the story of Emma Woodhouse: handsome, clever, and rich. So rich in fact, that she doesn’t have to worry about marrying a good suitor and, instead, takes care of her (always worried) father. But a life this easy is boring! So Emma decides to play matchmaker for fun, only to find out that whoops, these people she has so much fun with are human beings, not dolls, and she might have ruined her best friend’s life. In the end, all is forgiven and everybody lives happily ever after. 

It’s a truthful and heartfelt maturation story of a young woman learning to be less selfish; at the same time, it’s a clever satire of high-class society in the early 19th century.

This Jane Austen story has been adapted twice as a feature, once as a mini-series, and modernized in Clueless (1995) and Bollywood’s Aisha (2010). So the question arises, was another adaptation necessary? 

First of all, Jane Austen’s adaptations are always necessary; her literary genius and her witty satire were so bright that they keep shining 200 years after her books were published.

Second of all, Autumn de Wilde and her amazing team made this adaptation necessary. While other Austen adaptations, such as the 2005 Pride and Prejudice take their source material way too seriously, Emma. feels like what the author would have loved to see on the screen: not a romance loaded with self-importance, but just a bunch of people with too much money acting like they know what they’re doing; in this rendition, we the audience feel in on Jane Austen’s joke: these people think they are so important, so elegant…yet, in reality, they’re just as confused by their everyday lives as we are; the author saw it and now, through de Wilde’s vision, we can see it too.

The performances are all on point, especially Anya Taylor-Joy (The Witch, Split) as Emma and musician Johnny Flynn as Mr. Knightley. They have enough acting ability to be ridiculous and over the top when needed but bringing the human side of the story to life in the more heartfelt moments.

It never feels like it’s trying to make you chuckle or laugh, it’s a funny movie in a much more clever way. The characters rarely say what they mean, but we can feel it, and that’s what makes their interactions so entertaining. The story unraveling on the screen is very dignified and elegant, yet the camera and the performances are telling us a different story: this is not meant to be taken seriously, it’s all just for fun.

Of course, this version of Emma. wouldn’t be possible without The Favourite (2018), the Yorgos Lanthimos’ film, which set a precedent: period films don’t need to be all serious, dramatic, and dark, they can be fun and experimental. De Wilde took note of this and didn’t let the limitations of the genre stop her at any point; instead, she turned to the source material to be truthful, but subversive.

It may seem too quirky at times, with the famous nose-bleed (if you’ve seen the movie, you know what I’m talking about), and some nudity, but I think these scenes are not an unnecessary quirk, they’re here to remind us that people in the past struggled to get dressed, their booties got cold and, yes, their nose bled at times. They weren’t these impeccable images of perfection, they were people, just like us.

Of course, no Regency-era movie review would be complete if we don’t talk about the look. De Wilde got herself an amazing team: Kave Quinn (production designer) and Oscar winner Alexandra Byrne (costume designer) give this movie a magnificent look that, while keeping everything feeling right for the era, isn’t short of its own style. It’s a delight to the eye, always colorful, bright, and fun.

Despite having been in theatres for a very short time due to social distancing regulations, the numbers were already pretty good and it was soon released digitally, where it’s had very good reception.

Fans of Jane Austen, fans of period pieces, and anyone who likes a good comedy will love this film. I can’t recommend it enough.

Directed by Autumn de Wilde from a script adapted from the Jane Austen novel by Eleanor Catton, Emma. stars Anya Taylor-Joy, Johnny Flynn, Mia Goth, Tanya Reynolds, Callum Turner, Connor Swindells, Josh O’Connor, Miranda Hart, Bill Nighy, Amber Anderson, Rupert Graves and Gemma Whelan. The film is now available for rent on YouTube and Google Play.

🏆NOMINADAS: Enemigo de todos🏆

No voy a mentir, esta es una de mis favoritas del año…pero eso no significa que se salva del frió yugo de mi crítica.

Ladrones de bancos que son perseguidos por un policía a punto de retirarse, en el entrañable estado de Texas. Hay más en esta película, claro; sobre todo el cómo y el por qué de los robos.

Llamó mi atención desde el trailer, ¡la hubiera ido a ver sin estar nominada! Y cumplió muchas de mis expectativas…pero falló en muchas cosas también.

Por un lado, es muy muy bonita visualmente y se toma muy en serio su retrato del estado de Texas y lo que quiere reflejar sobre él: decadencia. Por el otro, es exageradamente reiterativo con esto, con tomas del paisaje que se vuelven repetitivas y obvias.

Por un lado, las razones de los hermanos para robar son bastante interesantes, sin embargo, hay varios agujeros en la trama de la persecución, y en el plan para robar los bancos pero, sobre todo, hay una pregunta que queda al aire ya que termina la película y has conocido a los personajes. ¿Por qué?, ¿por qué robar bancos fue su última opción?, sobre todo del hermano menor, no parece alguien que tomaría una decisión así. Aunque tal vez estoy siendo quisquillosa, tal vez me dirán “¿qué harías tú en su situación?, ¿qué salida habría?” y claro, a final de cuentas es una película; hay probablemente miles de personas en Texas en este momento a quienes les pasa lo que a él y jamás lo intentarían, pero por eso es interesante hacer en una película lo que quizá muchos sueñan con intentar.

Los personajes podrían ser mucho mejores si no hablaran durante toda la película, sus diálogos exagerados los hacen caricaturescos; en general creo que este guionista debería pulir su método para escribir diálogos, porque además de lo exagerado de sus diálogos en general, sucede lo siguiente: parece que el filme intentaba dar una idea, pero en vez de dejar que la historia refleje esa idea por sí misma, tuvo que escribir diálogos que suenan a lo más anti-natural del mundo para decirle a la audiencia la idea que quería retratar. En el lugar donde yo trabajo, hacemos videos educativos, y en ocasiones los puntos académicos a abordar (que son obligatorios), los tenemos que meter con calzador a la trama, haciendo que luzca bastante como una lección (aunque procuramos que parezcan videos con conversaciones casuales). Así sentí esta película, como si tuviera diálogos que le dijeron “esta línea tiene que venir en la película, tú verás cómo le haces”. ¡Muéstrame en vez de decirme todo, película!

Mi calificación:

🌟🌟🌟🌟

Muy buena, muy bella, disfrutable, ¡de hecho me encantó!, pero obvia y con diálogos malos.

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🏆NOMINADAS: Un camino a casa🏆

Que cosa tan maravillosa es la tecnología. Objeto de mucha controversia, pues ha taido cosas tanto buenas como malas a la humanidad. Esta película trata sobre las cosas buenas.

Un hombre adulto que fue adoptado de niño por una pareja australiana, comienza a tener una crisis de identidad: no es realmente australiano, pero todo lo que lo unía a su cultura natal (es originario de la India), lo fue perdiendo con los años. En ese momento, comienza a reflexionar sobre la familia que perdió tantos años atrás y lo tortura la idea de que lo estén buscando día con día mientras él continúa con su existencia primermundista. Pero una innovación tecnológica se atraviesa en su camino: Google Earth, y le da la posibilidad de rastrear el lugar donde se perdió años atrás.

Esta es una película muy emotiva, es un viaje tanto físico como personal, de alguien que pierde a su familia y después hace todo lo posible por encontrarla. Sin embargo, es una película desordenada que no tenía idea de qué quería ser o hacer. Como pueden ver tanto en el trailer como en la fotografía que he puesto de encabezado, quieren hacer ver que Google Earth es de lo que más se habla en la película. Pero, ¿qué creen? No solo Google Earth termina perdiéndose entre todo lo que sucede, sino que la mayoría de lo que hay en el trailer son imágenes de 1/3 parte del filme, y he ahí el problema: quisieron abarcar demasiado. Quisieron contar la historia del niño que se pierde y después la historia del hombre que retorna, ¡y pudieron haberlo hecho!, si hubieran manejado mejor la narrativa. El inicio de la película es excelente, muy sentimental y bellamente contado. El acto final también es muy bello; nada sorpresivo, eso sí, pero poderoso. Sin embargo, ¡el problema es la transición! Todo lo que entre perder a su familia y encontrarla es un intento fallido de hacer que nos conectemos con el personaje ahora en su fase de adulto: todo muy rápido y nada sutil, da la sensación de que lo único que quieren es llegar a la parte jugosita, ese bello final; no se dan cuenta de que primero la audiencia tiene que partir el filete y dejar que se enfríe, saborear cada mordida; quieren meterle todo el filete en la boca de un zopetón para después sentarse frente a él con mirada expectante preguntando “¿¡te gustó!?”.

Mi calificación:

🌟🌟🌟1/2

Buena, pero con un segundo acto muy flojo.

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🏆Nominadas: Hasta el último hombre🏆

Las películas sobre guerra son infaltables. Los estadounidenses le tienen un especial cariño a sus guerras y a sus héroes, no se cansan de ensalzarlos año tras año, sean de la guerra civil, la guerra de Vietnam o su favorita, la segunda guerra mundial.

“Hasta el último hombre” es un drama de guerra y romance. Tras el ataque a Pearl Harbor, los estadounidenses están en guerra con Japón, y los jóvenes se están enlistando. Desmond Doss, un chico ingenuo y extremadamente religioso, siente que debe cumplir con su deber hacia su país y se enlista, sin embargo, tiene una ideología contradictoria: no portará armas durante su servicio, quiere que se le entrene como médico de guerra y nada más.

Esta película se divide en dos partes: antes de ir a la guerra y durante la guerra.

Antes de ir a la guerra, se nos presenta al personaje, podemos ver que es despistado y bobalicón, pero con un gran corazón. Nos lo ponen en frente como un ideal: un chico bondadoso que quiere ir a la guerra para defender a su país, pero con una moral tan rígida, que no piensa portar armas en el proceso. Para mí, la película peca de esto, de moralista; tal vez soy muy rígida al pensar así, pero en verdad creo que la gente del ejército tenía todo el derecho de pensar que había algo mal con él, ¿por qué se enlistaría alguien que no piensa portar armas? Y claro, la película nos pone completamente del lado del protagonista: Doss está en lo correcto, yo como película, voy a darte todo para que pienses que él está bien, mientras que pondré al ejército y sus reglas como las antagonistas de esta historia.

En mi opinión, y a pesar de todos los diálogos que intentan convencerte de que Doss tiene la razón, para mí es un completo sin-sentido, y de no ser por los sucesos ya en batalla, ¡esto probablemente no habría pasado a la historia más que como un extraño caso de insubordinación! Me parece que el conflicto termina resolviéndose con lógica, y la historia en sí no tiene nada de malo, lo que me desagradó fue ese afán que la película tenía con convencerte de que el soldado está en lo correcto cuando la realidad es que no, y él debió saberlo al enlistarse.

Dejando esto atrás, llegamos a la verdadera película. Así es, todo esto, que es prácticamente la mitad de la película, fue tan solo una introducción al verdadero meollo del asunto. Esta película se tomó toda la parte de la exposición muy en serio, y no planeo criticarla por eso, la realidad es que no es aburrida esta primera parte y cumple bien con su trabajo: te lava el cerebro para que lo que sigue sea realmente impactante y desgarrador, y a final de cuentas, ¿no hacen eso todas las historias?, solo que esta, por ser un drama histórico, se clavó bastaaante con ello.

¿Recuerdan esa escena muy, muy larga del campo de batalla en “Rescatando al soldado Ryan”?

Bueno, lo siguiente en “Hasta el último hombre” es eso, pero con más explosiones, más sangre, más cuerpos desmembrados, y todo esto con una bonita y tierna clasificación B15. ¡EN EL NOMBRE DE TODO LO SAGRADO! Es decir, logra su cometido, impacta, impacta mucho, ¡pero claro que van a impactarte sesos volando por los aires y gente descuartizada! Es decir, el hecho de que sea impactante mostrándote toooodo, para mí no le da ningún mérito, es como las películas de terror con jump scares, ¡claro que voy a brincar si me sorprendes con el monstruo frente a la cámara y un ruido chillante! Es impacto barato…narrativamente, porque ni qué decir del modo en que está filmado, está bien hecho. Gracias, Mel Gibson, por otra película súper intensa.

Y claro, el acto final es básicamente un enorme “te lo dije” en la cara del ejército (y de la audiencia, si es que alguien seguía escéptico), diciéndole “¡¿lo ven?!, este muchacho valía la pena tanta molestia”. Bien lo dicen: la historia la cuentan los ganadores, y en este caso a Doss, con su acto heróico y su valentía, le toca contar su versión: el soldado de moral inquebrantable que con un coraje sin igual, logró y todo lo anterior en la película, lleva a eso, a que digamos “claro, él siempre tuvo la razón y no tenía que obedecer ninguna regla si al final iba a convertirse en un gran héroe”…¡pero la vida no es tan simple!

Sí, la historia es increíble; sí, lo que ese hombre hizo va más allá del deber y es admirable, pero en vez de llevarnos por el camino de “lo que yo te digo es lo correcto”, yo habría preferido una película que mostrara las cosas como son y nos dejara a nosotros juzgar, no que nos dijera qué pensar.

Mi calificación:

🌟🌟🌟1/2

Buena pero innecesariamente violenta y muy moralista

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🏆Nominadas: Talentos Ocultos 🏆

En respuesta al hambre por historias de color durante los Óscares del año pasado, este año tenemos películas más coloridas entre las nominadas a mejor filme y entre ellas está “Talentos Ocultos”.

Las mujeres queremos, las mujeres podemos, ¡las mujeres lo logramos!…pero aunque la historia de la vida real que inspiró este largometraje (y  el libro del mismo título) me parece interesante, conmovedora e impactante, no así la película, que en un afán de serlo, es más bien juiciosa, moralista y nada inventiva al momento de contar esta historia.

Esta es la historia nunca antes contada de las mujeres de color que ayudaron a llegar al hombre (estadounidense, claro) a la Luna con sus extraordinarios dones matemáticos. Al mismo tiempo que la lucha por llegar al espacio, otra batalla estaba librándose: la de los derechos civiles. Con material que por sí mismo ya carga con un mensaje muy fuerte sobre igualdad y sobre la injusta invisibilidad de quienes hacen posible algo tan increíble como ir al espacio…¿por qué tenía que hacerse una película tan obvia, tan sosa? La historia se cuenta de una manera lineal, destacando con diálogos innecesarios y melodramáticos lo que ya estamos viendo en pantalla y que, a mi parecer, es más fuerte si se deja así, en la acción, porque todos sabemos que el chiste ya no es chistoso cuando se explica.

Intentó ser épica y profunda pero, para mi gusto, no lo logró.

Es una película entretenida, pero definitivamente pudo contarse de maneras mejores sin dejar de ser fiel a los hechos históricos. Si me preguntan, no se llevará ninguna de las estuatillas por las que está nominada: mejor películamejor actriz de reparto (Octavia Spencer) y mejor guión adaptado.

Mi calificación:

🌟🌟🌟

Meh

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“Pasajeros”opinión sin spoilers

Ciencia ficción, una trama intrigante, buen presupuesto…¿qué podría salir mal? Aparentemente, muchas cosas.

Los trailers hicieron su trabajo en mí, tenía realmente muchas ganas de ir a ver esta película. Sin embargo, desde el inicio, para mí, sus problemas son evidentes.

Esta película pudo haber sido una de dos cosas (¡o incluso ambas!):

  1. Una profunda reflexión sobre la soledad, la necesidad de amor y compañía, y la naturaleza humana.
  2. Una emocionante película de acción ciencia-ficcionesco.

Decide, en cambio, ser un drama romántico cursi que intenta ser reflexivo y emocionante, pero cae de bruces, pues aborda todos los conflictos de forma superficial, no atreviéndose a ser más cruda, dándole a la audiencia continuamente lo que está pidiendo, en lugar de lo que la película necesitaría para ser espectacular.

Mi calificación:

🌟🌟🌟

Meh

Tenía una increíble premisa y la dejó perder. Lo siento Pasajeros, no serás recordada por futuras generaciones ni alabada por el público ni la crítica.

Debo decir, a pesar de todo esto, que es una película entretenida, por eso no merece menos estrellas de mi parte. He oído que a muchos les pareció lenta, pero hasta eso que no fue el caso conmigo. Si no hay nada mejor que ver, no está nada mal para una tarde tranquila de cine.

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