Emma. An Adaptation that Nails It

Esta vez en la sección “In English” les traigo una reseña de la película Emma.

Emma. is a faithful adaptation of Jane Austen’s novel, but not in the way you would imagine. This adaptation is all about being faithful to the author’s mockery of her times.

Emma. is a great comedy; one of those comedies that doesn’t feel the need to have jokes around every corner, but instead allows you to have a blast with the awkwardness of everyday situations. Great comedic timing in the performances, enhanced by brilliant editing make this a Jane Austen adaptation unlike any other.

The film, first feature film by the relatively unknown Autumn de Wilde (her more prominent work was as a photographer and as a music video director), tells the story of Emma Woodhouse: handsome, clever, and rich. So rich in fact, that she doesn’t have to worry about marrying a good suitor and, instead, takes care of her (always worried) father. But a life this easy is boring! So Emma decides to play matchmaker for fun, only to find out that whoops, these people she has so much fun with are human beings, not dolls, and she might have ruined her best friend’s life. In the end, all is forgiven and everybody lives happily ever after. 

It’s a truthful and heartfelt maturation story of a young woman learning to be less selfish; at the same time, it’s a clever satire of high-class society in the early 19th century.

This Jane Austen story has been adapted twice as a feature, once as a mini-series, and modernized in Clueless (1995) and Bollywood’s Aisha (2010). So the question arises, was another adaptation necessary? 

First of all, Jane Austen’s adaptations are always necessary; her literary genius and her witty satire were so bright that they keep shining 200 years after her books were published.

Second of all, Autumn de Wilde and her amazing team made this adaptation necessary. While other Austen adaptations, such as the 2005 Pride and Prejudice take their source material way too seriously, Emma. feels like what the author would have loved to see on the screen: not a romance loaded with self-importance, but just a bunch of people with too much money acting like they know what they’re doing; in this rendition, we the audience feel in on Jane Austen’s joke: these people think they are so important, so elegant…yet, in reality, they’re just as confused by their everyday lives as we are; the author saw it and now, through de Wilde’s vision, we can see it too.

The performances are all on point, especially Anya Taylor-Joy (The Witch, Split) as Emma and musician Johnny Flynn as Mr. Knightley. They have enough acting ability to be ridiculous and over the top when needed but bringing the human side of the story to life in the more heartfelt moments.

It never feels like it’s trying to make you chuckle or laugh, it’s a funny movie in a much more clever way. The characters rarely say what they mean, but we can feel it, and that’s what makes their interactions so entertaining. The story unraveling on the screen is very dignified and elegant, yet the camera and the performances are telling us a different story: this is not meant to be taken seriously, it’s all just for fun.

Of course, this version of Emma. wouldn’t be possible without The Favourite (2018), the Yorgos Lanthimos’ film, which set a precedent: period films don’t need to be all serious, dramatic, and dark, they can be fun and experimental. De Wilde took note of this and didn’t let the limitations of the genre stop her at any point; instead, she turned to the source material to be truthful, but subversive.

It may seem too quirky at times, with the famous nose-bleed (if you’ve seen the movie, you know what I’m talking about), and some nudity, but I think these scenes are not an unnecessary quirk, they’re here to remind us that people in the past struggled to get dressed, their booties got cold and, yes, their nose bled at times. They weren’t these impeccable images of perfection, they were people, just like us.

Of course, no Regency-era movie review would be complete if we don’t talk about the look. De Wilde got herself an amazing team: Kave Quinn (production designer) and Oscar winner Alexandra Byrne (costume designer) give this movie a magnificent look that, while keeping everything feeling right for the era, isn’t short of its own style. It’s a delight to the eye, always colorful, bright, and fun.

Despite having been in theatres for a very short time due to social distancing regulations, the numbers were already pretty good and it was soon released digitally, where it’s had very good reception.

Fans of Jane Austen, fans of period pieces, and anyone who likes a good comedy will love this film. I can’t recommend it enough.

Directed by Autumn de Wilde from a script adapted from the Jane Austen novel by Eleanor Catton, Emma. stars Anya Taylor-Joy, Johnny Flynn, Mia Goth, Tanya Reynolds, Callum Turner, Connor Swindells, Josh O’Connor, Miranda Hart, Bill Nighy, Amber Anderson, Rupert Graves and Gemma Whelan. The film is now available for rent on YouTube and Google Play.

Cómo autopubliqué mis libros

En 2015 yo y mi entonces colectivo, Los Dragones Mecánicos, nos embarcamos en la aventura de autopublicar nuestros libros.
Para todas las personas que me han preguntado al respecto, aquí está cómo lo hice yo (mis compañeros de colectivo siguieron distintos procesos) en México. La información está actualizada para el 2020.

Pasos para autopublicarte.

  1. Lectores beta: antes de comenzar el proceso, deja que tu trabajo tenga su primer contacto con el mundo. Elige a una o dos personas de confianza que crees que te podrían dar retroalimentación útil. Pueden ser amigos que amen leer, o que escriban. Si puede ser un experto en tu género o tema, ¡qué mejor!
  2. Dale a tu texto una manita de gato: ya sea tú de forma independiente, o contratando a alguien. Puedes buscar a algún escritor/lingüista local que provea esos servicios, o preguntar en una imprenta local si ellos lo hacen.
  3. Derechos de Autor: antes de poner tu texto allá afuera, debes estar segura de que tienes los derechos de autor en orden. No es muy común que le copien a uno sus ideas, pero mejor prevenir que lamentar. Aquí el link para todo lo que necesitas para registrar tu obra ante Indautor.
  4. ISBN: El Número Estándar Internacional de Libros (ISBN por sus siglas en inglés) es un número único que tiene cada libro para su venta internacional; se utiliza para la información del código de barras. Muchas imprentas locales los tramitan, o tú puedes emitir los tuyos si formas tu propia editorial y la inscribes en el Padrón Nacional de Editores; si estás en un grupo de escritores, esto puede ser una buena forma de que todos publiquen sus títulos como colectivo pero, si no, probablemente sea más eficiente que realices el trámite con un grupo que ya esté inscrito. ¿Cómo lo hice yo? Conseguí un ISBN gratuito con la empresa de autopublicación lulu ¿qué implica esto? lulu aparece como mi casa editorial. Tienes que generar un ISBN por cada edición; si tienes versión impresa y electrónica del mismo libro, cada una debe tener su propio ISBN. Kindle Direct Publishing (KDP) de Amazon te ofrece ISBNs gratis únicamente para tus libros impresos.
  5. Dale formato a tu libro y portada: contrata un diseñador; yo hice las portadas de dos de mis libros, así como el formato de impresión para los tres que autopubliqué. Créeme cuando te digo que, si tienes los medios, contrates a un diseñador. Sin embargo, si no te es posible pagarlo, puedes hacer tus archivos y tu portada tú mismo; la imprenta con la que trabajes debe poder darte especificaciones de márgenes, tamaños, tipografía, página legal, etc. En caso de que decidas solamente publicar de forma electrónica, puedes encontrar muchas guías en internet, y el servicio con el que decidas vender tu libro usualmente te da las guías que necesitas. En caso de que decidas hacer tu propia portada y (como yo) no sepas nada de diseño o ilustración, puedes comprar fotos e imágenes en 123rf, y usar Canva. Si sabes algo de diseño, y tienes experiencia con InDesign, Adobe Photoshop o Adobe Illustrator, puedes hacer algo mucho más bonito y elaborado. Una buena portada y formato profesional hacen una enorme diferencia. Pueden notar en seguida para cuál libro contraté a Julia Llanos para diseñar mi portada (es WEATHERMAN, por si quedaba la menor duda).


  6. ¿Ebook o libro impreso? El ebook tiene la ventaja de no tener inversión inicial. Sin embargo si, como yo, no tienes idea de marketing digital, te será muy difícil posicionarlo. En mi experiencia personal, lo mejor que se puede hacer con un libro autopublicado es ir a venderlo tú mismo y que la gente te conozca, ya que es difícil convencer a alguien en internet de comprar la obra de un autor desconocido mientras que, en persona, puedes convencerlos mostrándoles tu pasión y conocimiento del tema, hablándoles de cómo lo escribiste o publicaste; son detalles que atrapan y que es difícil ver en línea. Si tienes la posibilidad de imprimir algunas copias, sal tú misma a venderlas; recomiendo buscar una editorial o imprenta local para hacerlo; hay algunas que te venden desde 20 ejemplares. Si esto no es posible para ti, puedes usar el servicio de Impresión bajo demanda de KDP, así no arriesgas pérdidas. La desventaja es que, a menos que tú mismo los compres, no tendrás los libros en la mano si vas a eventos; por más que te digan que sí van a comprarlo cuando lleguen a sus casas, es difícil que la gente, con sus vidas ocupadas, lo vaya a hacer. Si sabes sobre marketing digital, entonces quiero yo tomar consejos de ti por favor; ¡ilumínanos a todos en ese oscuro arte! Pobablemente tienes las herramientas para vender tu libro en formato digital.

¡Y listo! Así se autopublica un libro. Comenta cualquier duda que tengas, y suscríbete para más consejos.

Comenta si quieres saber cómo le hice para vender 200 copias de mis libros después de autopublicarme (parece fácil, pero no lo es).

También te puede interesar:
Soy Escritor y Ya No Quiero Ser Autopublicado
Tu Guía Definitiva de Bosquejo de Novelas
Creación de Personajes

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At Mexican Parties, You Have to Kiss Everyone

¡Hola amigos!

Bienvenidos a mi nueva sección “In English” donde estaré subiendo contenido en inglés.

Hello, and welcome to this new section on my blog where I’ll be posting content in English.

Currently I’m studying film and living in Vancouver.

One of my classmates, Mark, invited me to The Great Escape Pod, his podcast, to talk about cultural differences between Mexico and Canada. Listen to me trying to explain that Mexicans greet everyone with a kiss when they arrive somewhere…also, some movies trivia! Find out if I know more about cinema than Mark.

If you’ve ever wondered what’s it like to live abroad, I highly recommend this podcast! They share their personal experiences, good and bad, and they invite guests from around the world.

Have you lived abroad? Comment the biggest cultural differences you’ve noticed!

¡Escribe tu novela en un mes! Todo lo que tienes que saber acerca del NaNoWriMo

NaNoWriMo (National Novel Writing Month) es un reto anual hecho, supervisado y patrocinado por la organización del mismo nombre. Esta organización sin fines de lucro busca proveer la estructura, la comunidad y los ánimos para ayudar a gente de todo el mundo a cumplir sus objetivos creativos.

El objetivo

Todos los escritores que participen en este reto deberán comenzar a escribir el 1 de Noviembre y, para el 30 de Noviembre a las 11:59, deberán haber escrito 50,000 palabras (una novela completa).

¿Por qué 50,000 palabras?

Es la meta oficial, que la organización ha puesto porque en su experiencia han visto que es una cantidad de palabras desafiante pero realizable. Es la cantidad de palabras que tiene “El Gran Gatsby”.

¿Cómo lograrlo?

Oficialmente, la preparación comienza en septiembre. Puedes seguirlos en Instagram para su inspiración diaria y para hacer tu contribución en su reto de preparación de septiembre #InstaWrimo.

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NaNoWriMo is coming up in November, so this September, we want to help you prep for the months ahead and develop your novel idea with our annual month-long #InstaWrimo challenge. We designed a month of photo prompts (both concrete and abstract) to get you thinking about characters, setting, and story. All you need to join in is an Instagram account! Participating in our Instagram Challenge will also give you a sneak peek into this year’s theme! Can you guess what it is from the prompts? We’re officially launching our NaNo Prep activities (and our brand-new website!) the week of September 10, so you can find out more then! To join the Challenge, follow these steps: Follow @NaNoWriMo on Instagram. Use the 30 photo prompts listed in the graphic above to start thinking about your novel. These prompts are just suggestions—you can interpret them as literally or as whimsically as you like. You can post a photo for each of the prompts, or choose just a few. You can post one every day, or all at once. There aren’t any strict rules—the most important part is having fun! Make sure to tag any posts with the #InstaWrimo hashtag so we can find them. We’ll pick photos from the challenge to feature on our own Instagram account throughout the month. Follow the hashtag to see what our awesome community is up to, and to get inspired. You can also tag a friend you think would like to join you in the challenge! Use your imagination, get creative, and get ready to write! #nanowrimo2019 #nanowrimo #writingprompts #instawrimo #nationalnovelwritingmonth #nanoprep #amwriting #writersofig

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También puedes seguir su calendario de preparación y su taller de preparación semanal. La única desventaja es que todos estos recursos están en inglés…si eres bueno en ese idioma, ya la hiciste.

Aquí te dejo el programa semanal traducido:

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Y algunos artículos de Ficcionología que pueden ayudarte:

¿Cómo participar?

La organización hace el evento en lengua inglesa, pero permite que participen personas de todos los países y de todas las lenguas.

Para participar deberás crear tu cuenta en la página de la organización. Ahí, ya en noviembre, podrás ir registrando las palabras que vayas avanzando, y en los meses anteriores, ganar insignias con todos tus avances.

También hay links que te llevan a recursos de apoyo de todo tipo; desde citas inspiradoras hasta experiencias de quienes han “ganado” los años pasados.

¡El número de ganadores es ilimitado! Al cumplir tu objetivo, puedes ganar descuentos y cortesías por parte de los muchos patrocinadores del evento.

¿Estás lista/o para terminar esa novela que has estado aplazando? ¡Únete al reto!

Si vas a participar, ¡comenta! Y cuéntame cómo se llama tu novela y de qué trata.

Americanah: un libro para migrantes clasemedieros, y otras lecturas de agosto

Agosto fue el mes de mi cumpleaños 🎉. Para celebrar, descansé mucho, lo cual significa que tuve tiempo de acabar un par de libros que me tenían muy emocionada.

Americanah

de Chimamanda Ngozi Adichie

Mi puntuación: ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️

Leído en: impreso e e-book, idioma original (inglés)

Este libro me lo había recomendado una amiga hace años. No me había llamado la atención sino hasta que empecé a buscar novelas que hablaran sobre la experiencia de migrar. No historias de guerra y de refugiados, sino historias de mujeres como yo: personas normales que emigran buscando una vida mejor a pesar de que la vida en el lugar donde nacieron no es mala en sí.

Debido a esa búsqueda, volví a ver la adaptación cinematográfica de Brookly y, con una perspectiva diferente a la que tenía cuando la vi la primera vez, me llegó al corazón. Me quedé con ganas de más, así que busqué libros para quienes disfrutaron de esa película y uno muy recomendado era Americanah.

Esta es una historia de amor; a pesar de lo optimista que es, no me pareció cursi ni que siguiera las fórmulas típicas. Los personajes principales, Obinze e Ifemelu, se conocen en la preparatoria y se enamoran. Cuando Ifemelu emigra a los Estados Unidos en busca de una vida mejor, seguir juntos se complica. Los seguimos a los dos de cerca mientras crecen y sus caminos se alejan.

Es un libro sobre ser migrante, sobre ser extranjero y sobre qué significa ser negro en Estados Unidos. También es sobre los sacrificios que implica buscar una vida mejor, y sobre la suerte que a veces uno necesita para lograrlo, sobre cómo los sueños se cumplen (o no se cumplen) y cómo, al final, lo que más importa es reencontrarse con uno mismo.

Lo leí en su idioma original y, si lees en inglés, te recomiendo hacerlo también, porque Chimamanda tiene una voz narrativa hermosa, esa fue una de las cosas que más me gustó del libro; seguramente estaré leyendo más de ella en el futuro. Es una maestra de la narrativa, que nos sumerje en la vida diaria de los personajes de una manera que hace que nos importen y querramos saber qué sigue, a pesar de que en general les pasan cosas cotidianas.

Probablemente este se convierta en uno de mis libros favoritos.

El Libro del Cementerio

de Neil Gaiman

Mi puntuación: ⭐️⭐️⭐️⭐️

Leído en: audiolibro con reparto completo, idioma original (inglés)

¿Les ha pasado que leen un libro y saben que si lo hubieran leído de niños, lo habrían amado con todo su ser? Y no es que no lo amen ahora, sino que saben que su yo niña se habría vuelto loca con él.

Ese es el caso de El Libro del Cementerio, una lectura sobrenatural y cautivante. El formato también ayuda. Usando Storytel, mi servicio de audiolibros, me encontré con una versión en inglés en la que cada personaje tenía su propio actor, cosa que yo no había visto antes, y que fue una experiencia increíble.

Después de que un asesino mata a su familia, el bebé Nobody (Bod) Owens, sin siquiera saber que está en peligro, gatea hasta un cementerio cercano. Ahí, los seres sobrenaturales que lo habitan, ahuyentan a Jack, el asesino, y deciden conservar al niño para mantenerlo a salvo. Lo vemos crecer y aprender maravillosas habilidades sobrenaturales, así como empezar a tener curiosidad por el mundo exterior. Pero no puede salir, pues Jack está buscándolo; el asesino no parará hasta encontrarlo y matarlo.

La única razón por la que a mi yo adulto no le súper encantó este libro es simplemente que me pareció predecible y algunas situaciones no me emocionaron como lo habrían hecho con mi yo niña. Pero la verdad es que es un trabajo excelente; el autor lo basó en El Libro de la Selva, pero no es una copia ni mucho menos.

It Doesn’t Have to Be Crazy at Work (No tiene que ser una locura en el trabajo)

de Jason Fried y David Heinemeier Hansson

Mi puntuación: ⭐️⭐️⭐️⭐️

Leído en: audiolibro, idioma original (inglés)

Esta fue una lectura informativa. Procuro estar leyendo al mismo tiempo ficción y no-ficción.

En este libro, los autores, que son CEOs de una empresa que crea software, nos comparten sus experiencias y consejos para crear una empresa en la que predomine la calma.

Hablan de cómo han logrado tener una empresa exitosa sin necesidad de horas extra, estrés innecesario, sin reunionitis, y sin otras prácticas tóxicas que son tan comunes en las empresas actuales. Ellos nos comparten una visión optimista: es posible hacer una empresa que sea rentable y, al mismo tiempo, que los empleados no estén trabajando a tope ni descuidando sus vidas personales.

Una lectura muy interesante y con consejos aplicables aún si tú no eres quien pone las reglas en tu trabajo.

¿Qué estoy leyendo?

Nueve Cuentos de J.D. Salinger

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Cuestión de Sexos de Cordelia Fine

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En Casa con mis Monstruos de Guillermo del Toro

Más Agudo, Más Rápido y Mejor de Charles Duhigg

¿Qué leíste tú en agosto? ¡Comenta!

Checa mis lecturas de julio.

Cómo volver a enamorarte de la lectura en 5 sencillos pasos

¿A ti te pasó esto?

Yo solía leer mucho, apasionarme con los libros y las sagas. Desvelarme leyendo, llevar mis libros hasta a las comidas familiares. Sin embargo, poco a poco me empecé a desencantar de las fórmulas; cuando has leído mucho, empiezas a ver similitudes entre las historias del mismo género; comienzas a buscar cosas realmente excepcionales, pero la verdad es que, como lector, es una tarea difícil.

Coincidió con esta etapa de mi vida lectora, que empecé a tener menos tiempo libre y el internet nos absorbió. Las redes sociales se volvieron mi cosa preferida en las tardes de ocio y después llegaron Netflix y similares. Intentaba leer, pero había varias cosas que me desanimaban: me era difícil encontrar un libro que verdaderamente me gustara; mi capacidad de concentración se volvió muchísimo menor -cuando antes podía leer por horas seguidas, ahora me desconcentraba después de unos minutos; por último, me obligaba a continuar hasta el final con libros que no estaba disfrutando porque pensaba: “¿cómo voy a dejarlo a medias?” y eso hacía que ya no me emocionara ponerme a leer.

¿Esto se parece en algo a tu experiencia con la lectura?

Este año, volví a enamorarme de la lectura. Y no fue de la nada, me tocó echarle leña al fuego de nuestra relación.

Te comparto cómo lo hice, quizá algunos de estos consejos puedan ayudarte a ti a reencontrarte con este amigo fiel.

1. Leer audiolibros

Photo by Malte Wingen on Unsplash

Algunas personas consideran que esto es “trampa” y algunos estudios han mostrado que se comprende más al leer algo en papel, pero cuando se trata de ficción y entretenimiento, no hay gran diferencia.

Asi que, ¿por qué no darte la oportunidad de escuchar audiolibros? Son perfectos para esos momentos cuando estás haciendo tareas repetitivas que no requieren mucha atención: lavar trastes, trapear, cocinar, tu rutina del gym…

Hay muchísimos disponibles en YouTube, y también puedes contratar servicios como Audible o Storytel (yo tengo ese y es muy recomendable). Yo los escucho en inglés porque hay muchos más disponibles, pero cuéntame cómo es tu experiencia en español.

2. Cambia las redes sociales por los libros electrónicos

Photo by Priscilla Du Preez on Unsplash

Tenemos el hábito de tomar el celular en momentos de ocio y checar rápidamente nuestras redes sociales. ¿Cuántas veces haces esto al día?, ¿cuánto tiempo crees que le estés invirtiendo? Está estimado que pasamos casi 3 horas al día en el celular, ¿cuánto de esto es haciendo algo productivo?, ¿y cuánto es simplemente pasando el tiempo?

Si haces el hábito de, en lugar de ver tus redes sociales, abrir un ebook y leer un par de páginas, definitivamente estarías leyendo un poco más a diario.

3. Lee muchos libros al mismo tiempo

Photo by Nicole Honeywill on Unsplash

Aunque no creo en el multitasking, pienso que leer varios libros a la vez es algo completamente distinto. Es darle a tu cerebro algo para cada humor. Este mes estuve leyendo “Americanah” (una historia de amor) y “El libro del cementerio” (novela infantil con tema sobrenatural) al mismo tiempo. A veces estaba de humor para uno, a veces para otro.

La clave aquí es básicamente comenzar todos los libros que quieras, como un pescador que lanza muchos anzuelos al mismo tiempo, pero en cuanto uno te atrape, comprometerte a ya no soltarlo.

¡Hazlo sin culpa! Poco a poco irás terminándolos todos. Pero también date la oportunidad de hacer lo que dice el siguiente paso…

4. Deja los libros que no te están gustando

Parece que en el mundo de los lectores ávidos, dejar un libro a medias es sacrilegio. Tenemos que sacarnos esa idea de la cabeza.

Afortunadamente para mí, un profesor en la universidad nos dijo que, así fuera la obra cumbre de la literatura, si un libro no nos estaba gustando, no teníamos por qué terminarlo, y desde entonces me siento una persona más libre.

A menos que seas un crítico literario que debe leer por profesión, la lectura por placer no se trata de sufrir para terminar un libro…su nombre mismo lo dice.

5. Lee todos los días

Photo by Glenn Carstens-Peters on Unsplash

Finalmente, si hay algo que te va a ayudar a leer más, es hacer de ello un hábito. Simplemente mira esta increíble estadística:

Leyendo más o menos un libro por año, vas a leer aprox. 50 libros el resto de tu vida. Si lees 30 minutos todos los días, vas a leer 1,000.

¿Qué consejos lectores te gustarían a continuación? ¿Una reseña de la app Storytel? ¿Saber dónde consigo mis ebooks gratis? ¡Comenta!

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¿Cómo arreglar la temprada 3 de Stranger Things?

Stranger Things 1 fue como un inesperado tren que nos arrolló con su genialidad. Entre toda la nostalgia ochentera y remakes que se estaban viendo venir, esta serie nos tomó a todos por sorpresa con su estética y planteamiento que remitía a los ochenta, pero con una trama original, subversión de expectativas, personajes bien delineados y un misterio lleno de intriga.

Dos años y dos temporadas después, Stranger Things dejó atrás sus días de gloria para convertirse en un producto más de Netflix, empresa que parece decidida a ordeñar a su vaca gorda hasta dejarla seca. Esta tercera temporada confirma lo que ya nos temíamos con la segunda: hay más preocupación con hacer más temporadas rápido (antes de que los niños crezcan, claro), que por hacer un trabajo con el cuidado y calidad por los que se caracterizó la primera temporada.

Así que, ¿qué salió mal?

Personajes

Son una caricatura de lo que alguna vez fueron. Ya no tenemos personas, sino caricaturas exageradas.

El más claro ejemplo son Joyce y Hopper, pero esto aplica para la mayoría de los otros personajes.

Joyce antes era una madre desesperada, considerada por los demás paranoica, pero decidida a encontrar a su hijo a cualquier costo, que de vez en cuando tenía alguna explosión de sentimientos justificada por la trama. Sus sentimientos eran complejos y realistas; era fácil como audiencia tomarla en serio.

Ahora es una solitaria madre soltera que grita para conseguir lo que quiere (y extrañamente lo consigue, aunque en los contextos en que lo hace, en la vida real eso jamás pasaría) y sus sentimientos de duelo jamás son explorados a profundidad, haciendo que se sienta como un personaje superficial y que nos preguntemos, ¿dónde están las consecuencias del traumático evento que vivió al final de la segunda temporada?

Hopper es, para mí, el peor caso. Pasó de ser un hombre rudo y serio, un policía no muy concentrado en su trabajo que se redime a través de su compromiso hacia el misterio de la desaparición de Will, un padre que perdió a su hija, que ve en Eleven una segunda oportunidad para ser padre, a ser una broma. En la tercera temporada, es un papá celoso ultra-macho, incapaz de estar feliz o a gusto en algún momento, con su juicio nublado por una ira irracional. Toda posible profundidad emotiva que pudo haber sido explorada en este personaje, que ya está acostumbrándose al día a día con Eleven, fue eliminada para convertir al personaje en un chiste.

Eleven y Max son adolescentes irracionales, Mike y Lucas son novios incapaces de comprender a las chicas o tener una sola conversación racional con ellas… así podría seguir y seguir, pero creo que entienden el punto.

Trama

No hay misterio.

Para el final del primer capítulo ya vimos exactamente qué está pasando, ya sabemos qué amenazas van a enfrentar nuestros héroes; no son amenazas nuevas ni misteriosas. No hay nada que los personajes vayan a descubrir que la audiencia no sepa ya, así que…¿por qué nos interesa?

Falta ese mágico elemento de misterio que hizo icónica la primera temporada, ahí tuvimos que esperar hasta el final de la temporada para saber exactamente qué había pasado y cómo.

Enemigos

Similar a mi queja de arriba, el problema aquí es la falta de novedad. Esta temporada tenemos versiones ¿mejoradas? de los mismos enemigos que en las anteriores.

  • Un gobierno
  • Un monstruo hambriento

Más sobre esto en el apartado siguiente…

Worldbuilding

En la primera temporada, este mundo parecía muy prometedor: parecía que estábamos apenas echando un ligero vistazo a un vasto mundo. Las temporadas 2 y 3 nos quitaron esa idea: no hay nada nuevo que descubrir, es un mundo sin profundidad, sin nada. El upside down no es nada más que una versión oscura y retorcida de nuestro mundo; no se ha avanzado en preguntas clave como: ¿por qué a los gobiernos les interesa?, ¿qué son los monstruos?, ¿por qué quieren atacarnos y matarnos? La motivación del monstruo en la primera temporada era clara: una bestia suelta buscando alimento. Para las temporadas 2 y 3, esperaríamos tener un idea más clara de qué buscan estos monstruos al entrar a nuestro mundo. Si la respuesta es que no buscan nada más que alimentarse (de forma cada vez más aparatosa), entonces me parece que no debería haber más temporadas.

En general opino que…

Es evidente que la historia no fue escrita para ser extendida. Los hermanos Duffer parecen haber tenido la idea de un misterio muy bueno, pero no parecen haber tenido las ideas suficientes para poder expandirlo: no saben qué es el upside down ni qué representa para la humanidad; tampoco saben a dónde quieren que lleguen los personajes, ni en qué quieren que se conviertan.

Creo que en su cabeza era una historia para una sola temporada.

¿Cómo arreglarla?

Pero si, aún después de una mediocre segunda temporada, Netflix te dice “toma dinero, continúa la historia”, claro que no vas a decir que no. Así que, si a fuerza teníamos que continuar, ¿cómo arreglamos los problemas?

  1. Haciéndolo misterioso. Que la audiencia, junto con los personajes, tenga que seguir el camino de migajas hasta descubrir la respuesta; aún si esta no fuera enteramente satisfactoria, haría la travesía mucho más entretenida: veamos a Billy actuando raro, pero sin saber por qué; tengamos la sub-trama de que Robin, Steve y Dustin, pero vayamos descubriendo junto con ellos que son los rusos quienes están detrás de los mensajes crípticos, sin que hayamos ya visto que son ellos.
  2. Haciendo a los personajes seres humanos reales y complejos. La primera temporada se caracterizó por esto, pero la tercera ya perdió esta característica por completo. Los creadores, en la primera temporada, quisieron hacer alusión a 3 tipos de películas de los 80: horror adolescente (Nancy, Steve y Barb), aventura de un grupo de niños (Mike, Lucas, Dustin y Eleven), misterio de persona desaparecida y búsqueda policiaca (Hopper, Joyce y Will); su objetivo era utilizar estas conocidas fórmulas y modernizarlas, hacerlas distintas, no cumplir con las expectativas de cada género. En esta tercera temporada quisieron volver a hacerlo: quisieron hacer una historia buddy cop (Hopper y Joyce), un romance adolescente (Mike y Eleven…quizá también Lucas y Max, pero no me lo parece) y una trama estilo “Los usurpadores de cuerpos” (Billy y compañía). Creo que en esta ocasión no supieron manejarlo, metieron los géneros sólo porque sería cool, las tramas no están bien cohesionadas, y el querer apegarse a cada uno de estos respectivos géneros hace que los personajes no se sientan como ellos mismos sino como (y ya lo mencioné antes) caricaturas.
  3. Eliminando subtramas innecesarias. Si alguien no es útil en la historia, relégalo a ser personaje de fondo. Claro, esto es difícil porque estamos hablando de que los actores son personas que necesitan esos empleos, además de que los fans de cierto personaje podrían quedar decepcionados. Pero en un mundo perfecto donde todo lo que importa es la historia, no tenemos que incluir a tooooodos los personajes y meter nuevos, sino realmente usar a los que se necesitan, punto.

¿Te gusta Stranger Things? ¿Te gustó la tercera temporada? ¡Comenta!

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Lecturas del mes: Julio 2019

Ya se nos va terminando el séptimo mes del año. Se sienten como los siete meses más cortos de toda mi vida.

Lo bueno es que, para medir mi productividad, siempre puedo contar con la ayuda de mi mejor amigo, Goodreads, quien me confirma que este mes he terminado mi séptimo libro del año.

Un libro al mes, nada mal.

El libro en cuestión es:

La Reina Roja

de Matt Ridley

Mi puntuación: ⭐️⭐️⭐️⭐️

Leído en: audiolibro, idioma original (inglés)

Este es un libro agridulce. Describe comportamientos animales y humanos en torno a la sexualidad, y cómo la evolución ha armado a hombres y a mujeres con las características necesarias para perpetuar la especie de la manera más prolífica posible, y siempre con los genes de mejor calidad.

Es agrio porque describe y explica comportamientos humanos poco deseables: infidelidad, violencia, avaricia… como parte de aquello que ha ayudado a perpetuar la especie de forma tan exitosa.

Es dulce porque se concentra en importantes verdades: nuestros cerebros se han hecho receptivos a ciertos comportamientos pero no significa que estos sean ineludibles e inevitables. El libro mismo lo dice: no pretende que malos comportamientos se justifiquen con lo expresado en él. Acepta que la estimulación hacia ciertos hábitos, hablidades y comportamientos son muy importantes. Es, por ejemplo, como quien nace para la música: su cerebro tenía más habilidad, pero sin un maestro, era imposible que esta se desarrollara.

Pone también bajo el reflector el hecho de que, desde hace mucho tiempo, no estamos evolucionando para superar las circunstancias, sino para superarnos entre nosotros. Cuando los elementos a nuestro alrededor dejaron de ser una amenaza, comenzamos a evolucionar para ganarnos los unos a los otros en esta carrera reproductiva, y por eso es que se dio la evolución de la manera en que lo hizo.

Nuestra sociedad hoy no es casualidad: es el resultado de todo lo que la especie ha tenido que superar para seguir existiendo. Claro, tendrán tanto nuestros cuerpos como nuestras mentes que evolucionar en direcciones nuevas, sin embargo, no hay que demeritar lo que se ha logrado hasta ahora: hemos llegado muy lejos. En un ciclo, la cultura modifica nuestra naturaleza, pero nuestra naturaleza fue lo que primeramente le dio forma a nuestra cultura. Una sirve a la otra, y negar alguna de las dos sería dejar tuerta nuestra visión del ser humano.

Me gustó este libro porque procura ser objetivo y creo que llega a conclusiones muy acertadas sobre algunos aspectos de la naturaleza humana.

No me gustó que la primera mitad describe comportamientos animales y puede ponerse aburrido; aunque justifica este enfoque en animales distintos al ser humano, no me gustó. Tampoco me gustó que asume muchas cosas como “naturaleza humana” cuando creo que son más bien costumbres de la civilización occidental; me parece que en muchos ejemplos no es objetivo y faltan estudios más objetivos.

¿Qué estoy leyendo?

El Libro del Cementerio de Neil Gaiman

Una entretenida aventura sobrenatural. Misteriosa y oscura pero, como suele ser el material de este escritor, con mucho corazón.

Americanah de Chimamanda Ngozi Adichie

¿Qué se siente emigrar? Pero, sobre todo, ¿qué se siente emigrar a Estados Unidos siendo una Nigeriana negra? Una fascinante historia, muy humana, sobre migración e identidad racial.

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NAYA (Historia de miedo)

Este octubre/noviembre en la empresa en la que trabajo (Knotion) hicieron un concurso de cuentos de temática de terror.

¡Gané primer lugar!, así que les presumo mi cuento.

Naya

No soy única. De hecho, hay otra persona que nació exactamente igual a mí. Mi clon natural. Pero ella es más. Más bonita, más carismática, más inteligente. Nadie me lo ha dicho en mi cara, pero sé que piensan que solo soy la “otra Naya”: siempre un paso detrás de ella, intentando verme igual, vestirme igual, ser amiga de sus amigos. Creen que soy su sombra.

—¿Naya? —escucho a lo lejos y volteo. Ya me acostumbré a responder a su nombre.

—No. Ayan.

El chico parece sorprendido. En seguida me mira bien y en su boca se tuerce una sonrisilla. “Claro”, parece decir, “ella no puede ser Naya.”

—¿Sabes dónde está?

Resisto las ganas de voltear los ojos. No somos siamesas, no soy su escudera o mensajera. No. ¡No sé dónde está!

—No —respondo con calma.

—Gracias.

Ni siquiera intenta ser amable y hacerme plática. Ni siquiera se despide.

Vuelvo a verlo después. Camina con mi hermana por el pasillo. Le habla animadamente. Veo la cara de Naya: no está interesada en él. Es obvio que lo ignora. Aunque se trata de un chico alto y bien parecido, me parece patético. Me acerco para quitárselo de encima.

—Ya es muy tarde. ¡Te estaba buscando para irnos!

Naya sonríe agradecida y se despide fríamente de él antes de seguirme por el pasillo.

Pobre diablo, no tenía la más mínima oportunidad.

* * *

Era octubre, y como cada año Naya y yo habíamos preparado nuestro disfraz de gemelas. Ese año seríamos Odile y Odette. Yo, el cisne negro.

Cuando fuimos a recoger nuestros disfraces vimos que nos habían malentendido: habían hecho dos iguales. Naya se desanimó.

—Podemos repetir alguno de otro año —le dije. No le pareció, y decidió que esa noche se quedaría en casa. Por mi parte no me perdería la fiesta.

Me vestí del cisne negro y tomé sola el autobús a la escuela.

El sol ya se ponía y la temperatura bajaba. Conforme avanzábamos la oscuridad invadía el camión, alejándonos de la luz del atardecer. Pocas personas bajaban y subían del camión, que poco a poco quedaba vacío.

* * *

Sube una anciana, baja un hombre. Baja la anciana y sube un chico. Después suben más chicos. Disfrazados, seguramente van a la escuela. No los conozco, así que me quedo en mi rincón.

Es la primera fiesta escolar de noche de brujas a la que voy sin mi hermana. Me siento libre, pero vulnerable. No quiero tener que aclarar a todos que no soy Naya, que ella no vendrá, que “está enferma”.

—¡Naya! —me gritan tres chicos. Sé que van en nuestro salón, pero no los conozco muy bien.

Estoy a punto de aclarar quién soy. Pero…

—¡Hola! -—digo, animada.

Ellos no lo notan, se sientan conmigo y hablamos tonterías.

—¿Y Ayan, tu hermana?

—Enferma.

Me ofende que no pregunten cómo estoy.

Al arribar a la escuela me apresuro en llegar al tocador antes de que nuestros amigos nos vean. Con la paleta de maquillaje de fantasía que llevo en mi bolso me cubro la cara de blanco, resaltando mis ojos con negro hasta quedar irreconocible. Esta noche soy Naya. Solamente mi cabello rojo le dará pistas de que soy una de las gemelas a quien me vea… Pero no tendrán forma de saber cuál.

Entro al salón. No soy el cisne negro: soy solamente una sensual bailarina oscura con el rostro pintado. Mi cabello de fuego contrasta bellamente con mi disfraz.

Me siento como una celebridad. Todos me miran y saludan. Recibo elogios sobre mi disfraz… Titubeo al ver a nuestro grupo de amigos. ¿Se darán cuenta? ¿Creerán que perdí la cabeza? Por un momento me detengo y pienso en la tontería que estoy haciendo, pero veo mi reflejo en uno de los globos metálicos. No soy Naya, pero bien podría serlo: nuestras pocas diferencias permanecen ocultas bajo el maquillaje.

Jamás lo notarán.

* * *

Alberto apenas notó que la chica le presionó el brazo con más fuerza. Estaba concentrado en su objetivo: encontrar a Naya.

María, su cita, le dijo algo. Apenas la escuchó. De pronto advirtió que ella ya no le tomaba el brazo.

Poco le importó.

Entonces la vio. Cabello suelto, salvaje, justo como a él le gustaba. Su disfraz de bailarina entallaba su cuerpo. Fue como un imán: él caminó como poseído hacia ella y tomó su cintura del modo menos sugestivo que pudo. Ella volteó, sonriendo. Su mirada era alegre y no se desvaneció al verlo: de hecho, lo miró como si no lo conociera.

—Soy yo, Alberto. Beto —dijo él quitándose la peluca pegada a su sombrero de pirata. De pronto ella pareció acordarse y la sonrisa se desvaneció ligeramente de su rostro. Era normal: así le respondía siempre, con poco entusiasmo, casi con aburrimiento. Él pensó que un poco más de esfuerzo, de insistencia, la convencería y haría la magia. Pero pronto empezó a desesperarse ante ese hielo impenetrable.

—Te ves increíble —dijo Alberto, torpe.

Ella miró al suelo, apenada, como si jamás alguien le hubiera dicho algo así. (Bien sabía él que ella escuchaba aquello casi todos los días). Pudo sentir su sonrojo por debajo de su estilizado maquillaje. Hasta notó su esfuerzo por seguir portándose estoica.

De pronto sintió el triunfo de sus meses de esfuerzo.

La noche avanzó como la había imaginado. Poco a poco dejaron fuera de su burbuja al resto del grupo y la conversación en medio de la música se volvió sólo de ellos. Nunca había podido hablarle así. Nunca, en todos esos meses, la había conocido tanto como esa noche. Se fueron alejando poco a poco de todos, de la música. De pronto se vieron entre los altares de muertos, donde todo estaba más silencioso. Él se atrevió a darle un beso. Naya​ respondió con dulzura.

Lo que tanto había soñado sucedía al fin.

Al terminar la noche ella dejó que él la llevara a casa. Al entrar en el auto ella no le pidió que la llevara rápido. Se quedaron hablando. Él tomó su mano y la acarició. Después miró sus labios: se habían despintado un poco.

* * *

María había estado enamorada de Alberto desde la primera vez que lo vio practicando parkour en el patio de la escuela. Sabía que el resto de sus compañeras también lo estaba… por eso le sorprendió que él accediera a hacer un disfraz de pareja con ella. Se lo propuso durante la clase de inglés, la única que tenían en común. Decidieron ir de piratas.

Desde ese día fueron una especie de pareja. Se veían en el receso, él la llevaba a su casa, ella le daba un beso antes de irse. (María seguía esperando que fuera él quien lo hiciera). Quizá durante la fiesta de noche de brujas… ¿Y si le pedía que fuera su novia?

Pero esa noche, tras oírlo decir que iba por comida para ambos, le perdió el rastro. Intentó actuar con normalidad, estar con sus amigos, mantener su actitud casual. Pero estaba enojada. Y triste.

A la hora de irse dijo a sus amigos que regresaría con Alberto. Con la furia recorriéndole todo el cuerpo, caminó hasta el auto. Ahí lo vio: estaba con la chica pelirroja que a todos les gustaba en la escuela. Parecían a punto de besarse.

María caminó más rápido. Llegó al auto, abrió la puerta y tomó a la pelirroja del cabello forzándola a bajar.

Naya la empujó furiosa. María no esperaba esa reacción y se enojó más. Comenzaron a forcejear. Alberto salió del auto para detenerlas. María lanzó a ​Naya al piso y le dio un golpe en el rostro. De pronto lo advirtió: la pelirroja no se movía. Por un momento creyó que Naya le estaba jugando una mala pasada. De pronto, un charco de sangre emanó de la cabellera pelirroja.

Como si el cabello desprendiera tinta.

El enojo se convirtió en miedo. María quedó paralizada mirando el cuerpo inerte ​​.

—¡Qué hiciste! ­¡Qué pasó! —escuchó la voz de Alberto.

María no respondió. Embelesada, miró el rostro pintado de blanco. Los ojos abiertos, la boca hecha una mueca descompuesta. No escuchó la voz de Alberto cuando él le gritó. Casi no sintió cuando él la levantó, alejándola de la muerta. La sacudió de nuevo, preguntándole qué había pasado.

—¡María! ¡Qué hiciste! ­

Ella solo rompió en un llanto histérico.

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Por qué los CLICHÉS pueden ser buenos para tus personajes

Cuántas veces no te has encontrado con una historia repleta de personajes tan, tan clichés, que te hacen rodar los ojos con hartazgo. Pero, ¿te has puesto a pensar en que esos mismos clichés que te hacen arrancarte los cabellos…podrían ayudar a tu historia si los usas de forma correcta?

En primer lugar es importante tomar en cuenta que prácticamente todo lo que puedas imaginar, así sea la historia más original o el personaje más bizarro, se asemejará a cosas que ya han sido escritas anteriormente. Es casi imposible hacer algo verdaderamente único. ¡Y eso no tiene nada de malo!, sólo te enfrenta con una dura realidad:

Tendrás que ingeniártelas para que, aún cuando no escribiste la historia más original del universo, esta atrape a tus lectores.

¡Es un reto emocionante!…aunque da un poco de miedo.

Pensemos en “Star Wars”, “Harry Potter” y “El señor de los Anillos”, tres historias cuyo héroe tiene características muy similares, y que podríamos considerar cliché, pero las tres logran funcionar. Son historias que se quedaron en el corazón del público porque los personajes van más allá de ser un cliché genérico: sí tienen estas características arquetípicas, pero tienen personalidades humanas, deseos, miedos, pasado, etc.

Para más detalles de cómo crear personajes interesantes visita Creación de personajes.

¿Qué es un cliché?

En http://tvtropes.org nos explican que un tropo o cliché es “un recurso o convención, un atajo para describir situaciones que el escritor asume que la audiencia va a reconocer (…) son herramientas que el creador utiliza para expresarle sus ideas a la audiencia.”

Sabemos que un personaje es un cliché cuando tiene características que hemos visto una y mil veces: el chico rebelde y guapo con un pasado oscuro que sólo necesita conocer a la chica correcta para volverse bueno; la chica buena que sólo necesita desinhibirse un poco para volverse una bomba sexual…creo que entienden a qué me refiero. Los clichés son un área segura donde los escritores no tienen que crear personajes profundos ni romperse mucho la cabeza, son carcazas llenas de aire, no hay más en estos personajes cliché que lo que vemos en la superficie.

Por supuesto, existen los arquetipos, esos moldes que se han utilizado desde el principio de los tiempos en mitos e historias, ¿cuál es la diferencia entre un arquetipo y un cliché? El arquetipo sería una etiqueta que le pones a un personaje, la cuál no tiene importancia por sí misma, sino en la medida en que ayude a definir quién es tu personaje. ¿El cliché mal aplicado?: es sólo un muñeco inflable, un estereotipo ignorante y genérico fingiendo que es un personaje de verdad

Entonces…¿cómo vamos a usar los clichés a nuestro favor? ¡Utilizándolos como se emplea a los arquetipos! No vamos a reemplazar la personalidad de un personaje con un cliché, sino que vamos a complementarla con algunos.

Cuándo los clichés son malos…

En primer lugar, son malos cuando, como ya mencionamos, sustituyes la personalidad de tu personaje con un cliché, pero esto no es lo único, déjame mostrarte algunos otros casos:

  • Cuando revelan ignorancia sobre el tema a tratar:  Sucede mucho con las novelas de escritores primerizos que intentan recrear épocas míticas: la edad media, el siglo XVIII, etc. Para exentarse de una ardua investigación que puede tomar meses, un escritor poco experimentado va a recurrir a los clichés que ha visto en películas o leído en libros similares al suyo, utilizándolos sin conocer su trasfondo, y muy probablemente usandolos de forma errónea, revelando así su ignorancia sobre el tema.
  • Cuando sólo son producto de repetición inconsciente: Cuántas veces no has escuchado algún decir popular y has pensado “todo el mundo dice eso, pero…no es verdad” Si un cliché viene de algo que todo el mundo dice, pero que no es verdad en un contexto de seres humanos normales, hace parecer a tu historia amateur y poco profunda.
  • Cuando quieres mostrar diversidad: Hacer una historia con personajes diversos es muy bueno, pero…si en vez de mostrarlos como personas, son sólo una colección de generalidades sobre la cultura que intentas mostrar, quedas como un ignorante.

Cuándo los clichés son buenos

  • Cuando te ayudan a mostrar en un primer momento la personalidad de tu personaje: Tus lectores van a conocer a fondo a tu personaje, van a enamorarse de él, celebrar sus victorias y llorar sus desgracias, pero…¿cómo haces que, al principio de una historia los lectores comprendan las motivaciones de personajes que no conocen?, esto sin aburrirlos con explicaciones aburridas que pueden matar la trama. Ahí es donde puedes colgarle un par de clichés a tus personajes, como gafetes que digan “Hola, yo soy (inserte característica)”, no puedo recalcarlo suficientes veces, un cliché no sustituye una personalidad, pero…
  • Un cliché puede ayudar a que tus lectores reconozcan inmediatamente el tipo de personaje con el que van a tratar: Lo más importante para un lector es saber si ese es el tipo de personaje con quien quieren recorrer el maravilloso camino de historialandia. Con algunos clichés bien colocados al inicio, puedes guiar a tu lector y convencerlo de que tu historia va a valer la pena.

Con todo esto no quiero decir que debes conformarte con utilizar clichés gastados y olvidarte de intentar darles a tus historias y personajes giros interesantes, los clichés van a ser simplemente un apoyo para ti, una andadera en la que puedas sostenerte antes de que tu historia pueda correr por sí sola. Un cliché, por sí mismo no mantiene a un personaje interesante, son sus complejidades, sus conflictos internos y sus particularidades. Pero piensa en el inicio de tu historia como si fuera el momento en que acabas de conocer a una chica que te gusta, ¿vas a ponerte a contarle toda tu vida para que se interese en ti?, seguramente lograrías el efecto contrario. ¿Qué haces para gustarle a alguien?: le muestras lo mejor de tu personalidad; sabes que después, con el tiempo, esa persona va a llegar a conocerte a profundidad, pero cuando la acabas de conocer no es el mejor momento para eso.

A fin de cuentas, ¡es imposible evitar los clichés!, si lo hicieras, estarías descartando muchísimo material valioso.

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Un ejercicio interesante: piensa en tus personajes favoritos de películas, libros y series, identifica sus clichés y pregúntate, ¿seguirían siendo estos personajes los mismos sin sus características arquetípicas?, ¡cuéntame qué pensaste!

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